Fils de  rallyman, Henri Toivonen  débuta  la  compétition
par  le  karting.  En  1977, il  est champion  de Finlande de
Formule Super-V, mais  deux années auparavant, il avait
déjà  disputé  son  premier  rallye  (1000 Lacs)  au  volant
d'une Simca 1000 Rallye2.  En 1980,  à 24 ans,  il remporte
son premier rallye de championnat du monde, le RAC au
volant  d'une  Talbot Sunbeam Lotus.  En 1983,  il pilotera
à deux reprises une Porsche 956  dans les  épreuves du
championnat  du monde  d'endurance.  En rallye,  il atten-
dra cinq ans avant de  retrouver  le chemin de  la victoire
en conduisant la toute nouvelle Lancia Delta S4 au succès
au RAC 1985.  En 1986, il  impose encore la S4  au premier
rallye  de la  saison,  le Monte Carlo. L'année 1986 semble
être  celle de  la consécration  pour le  pilote finlandais. Il
est sur le point de  remporter le  Tour de Corse, lorsque
sa  voiture quitte la route. Henri Toivonen et son copilote
Sergio Cresto n'en réchapperont pas.